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¿Qué es la leche de fórmula para bebés?

La mayoría de las fórmulas para bebés están hechas de leche de vaca que ha sido modificada para que se adapte a las necesidades nutricionales de tu bebé. Pero no es lo mismo que la leche de vaca.

Por qué los bebés necesitan fórmula en lugar de leche de vaca

Todas las fórmulas para bebés tienen vitaminas, minerales y grasas añadidas que los bebés necesitan, y que no pueden obtener de la leche de vaca pura.

Además, los bebés no pueden digerir la leche de vaca tan completa o fácilmente como la leche materna o la fórmula. El nivel de proteínas de la leche de vaca es demasiado alto para los bebés, por lo que algunos se sacan para la fórmula infantil.

Por estas razones, no debes darle leche de vaca a tu bebé como bebida principal hasta que tenga 12 meses.

Los bebés menores de 12 meses no deben tomar :

  • leche de vaca normal como bebida principal
  • leche desnatada, evaporada, en polvo o condensada azucarada
  • alternativas lácteas como la soja, el arroz, la almendra o la leche de coco.

Para la mayoría de los bebés sanos nacidos a término, se recomiendan las fórmulas para bebés a base de leche materna o de vaca hasta los 12 meses de edad. Si estás pensando en alimentar a tu bebé con algo que no sea leche materna o leche de vaca, habla primero con su pediatra.

Fórmulas de la etapa 1 y la etapa 2

Las fórmulas para bebés a base de leche de vaca para bebés de hasta seis meses de edad se denominan fórmulas de etapa 1 o fórmulas de inicio. Puede usar las fórmulas de la etapa 1 hasta que su bebé tenga 12 meses de edad.

A partir de los seis meses, puedes elegir la etapa 2 o la fórmula de seguimiento, pero no necesitas cambiar a la etapa 2 . Puede que veas anuncios sobre los beneficios de las fórmulas para bebés de la etapa 2 o de seguimiento, pero éstas no tienen ventajas sobre las fórmulas de inicio o de la etapa 1.

¿Qué fórmula para bebés es la mejor?

Todas las fórmulas para bebés que se pueden comprar en España cumplen con los estrictos estándares de sanidad.

La mayoría de las fórmulas para bebés a base de leche de vaca son de calidad y valor nutritivo similares y son adecuadas para la mayoría de los bebés.

Una marca puede ser más cara, pero eso no significa que sea necesaria para tu bebé. Y que un hospital use una marca particular de fórmula infantil no significa que la marca sea la “mejor”.

Puedes comprar la fórmula para bebés en polvo o en forma de “listo para beber”. Cualquiera de las dos está bien para tu bebé, pero “listo para beber” suele ser más caro porque es más conveniente.

Fórmula para bebés con aditivos especiales

A algunas fórmulas para bebés se les añaden ingredientes extra para que se parezcan más a la leche materna. Pero esto no significa necesariamente que esos ingredientes funcionen de la misma manera que la leche materna en el cuerpo de tu bebé.

A continuación se presentan algunos ingredientes adicionales comunes que se agregan a la fórmula para bebés, con información sobre si es probable que le hagan algún bien adicional a tu bebé:

  • LCPs(Neocate): son importantes para el desarrollo del cerebro y de los nervios. Pero no hay pruebas claras de que los bebés puedan absorber ingredientes como los LCP cuando se añaden a la fórmula. La fórmula con LCPs añadidos podría ser útil para el desarrollo del cerebro de los bebés prematuros alimentados con fórmula.
  • Betacaroteno: es una fuente de vitamina A y antioxidantes. La mayoría de las fórmulas ya tienen vitamina A y antioxidantes añadidos. No hay pruebas reales de que las fórmulas de betacaroteno sean mejores para tu bebé.
  • Prebióticos y probióticos: estos pueden ayudar a los bebés alimentados con fórmula a cultivar bacterias saludables en sus intestinos. Las bacterias pueden ayudar a que tu bebé tenga una caca más suave y menos erupción del pañal. También puede ayudar a reducir la posibilidad de gastroenteritis.

También hay que tener en cuenta que estas fórmulas pueden ser más caras que otras fórmulas.

Fórmulas especiales para bebés

Para los bebés menores de 12 meses de edad, se recomienda la fórmula para bebés a base de leche de vaca sobre las fórmulas hechas de soja, leche de cabra o fórmula baja en lactosa o sin lactosa.

Pero los bebés que no pueden tomar leche de vaca pueden necesitar una fórmula especial. Debe usar fórmulas especiales para bebés sólo bajo supervisión médica.

Fórmula infantil a base de soja

Algunos bebés no pueden tomar productos lácteos debido a alergias o intolerancias. O puede que no quieras usar la fórmula regular para bebés por razones culturales, religiosas o de otro tipo.

La fórmula a base de soja le dará a tu hijo todos los nutrientes que necesita. Pero si estás pensando en cambiar a una fórmula de soja, hable primero con su pediatra.

Ha habido algunas preocupaciones sobre los efectos de los fitoestrógenos de la fórmula de soja en los bebés. Pero las fórmulas de soja se consideran seguras si tu bebé las necesita.

Las fórmulas a base de soja no previenen ni reducen el riesgo de que tu peque desarrolle alergias.

Fórmula hidrolizada para bebés

La fórmula hidrolizada es una fórmula a base de leche de vaca en la que las proteínas de la leche se han descompuesto en componentes más pequeños. Este tipo de fórmula incluye la fórmula parcialmente hidrolizada (que también se llama fórmula hipoalergénica) y la fórmula extensamente hidrolizada.

Si a tu peque se le ha diagnosticado alergia a la proteína de la leche de vaca y no está amamantando, su pediatra podría recomendarte una fórmula infantil hidrolizada extensamente.

No hay pruebas de que administrar a los bebés fórmulas hidrolizadas evite que se desarrollen problemas de alergia, incluso si se tienen antecedentes familiares de alergias.

Fórmula pre-espesada o antirreflujo

La fórmula pre-espesada es una fórmula a base de leche de vaca a la que se le ha añadido un espesante.

Su pediatra podría recomendarte espesantes o leche maternizada preespesada si no está amamantando y tu bebé tiene reflujo gastroesfágico. Debes usar la fórmula preespesada o los espesantes sólo en consulta con su médico.

Cambiar la fórmula del bebé

Una vez que te hayas decidido por una fórmula para tu bebé, es mejor no cambiar la fórmula demasiado a menudo. El sabor variará ligeramente y podría alterar la rutina de alimentación del peque.

Si decide cambiar la fórmula del bebé, lee cuidadosamente las instrucciones de la etiqueta de la nueva fórmula . Las diferentes fórmulas tienen cucharas de diferente tamaño y se elaboran de diferentes maneras.

Fórmulas para niños pequeños

Tu hijo no necesita fórmula después de 12 meses. Esto incluye las fórmulas para niños pequeños o de etapa 3, que se comercializan para niños mayores de 12 meses. Son más cara que la leche normal y muchas contienen azúcar añadido o miel.

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