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Rutinas: lo básico

Las rutinas son cómo las familias se organizan para hacer las cosas, pasar tiempo juntos y divertirse. Cada familia tiene sus propias rutinas únicas. Las rutinas ayudan a los miembros de la familia a saber quién debe hacer qué, cuándo, en qué orden y con qué frecuencia.

Por ejemplo, tu familia podría tener:

  • rutinas diarias para las mañanas de trabajo y escuela, la hora del baño, la hora de acostarse, las comidas, los saludos y las despedidas
  • rutinas semanales para las tareas domésticas, como lavar y limpiar
  • otras rutinas que implican vacaciones y reuniones familiares.

La vida familiar suele ser más agradable si hay unas pocas rutinas.

Las rutinas también permiten que tus hijos sepan lo que es importante para la familia. Por ejemplo, las rutinas realmente especiales a veces se llaman rituales. Estos pueden ayudar a fortalecer sus creencias y valores compartidos, y a crear un sentido de pertenencia y unión en  familia.

El mantenimiento de las rutinas diarias normales puede facilitar que los niños se enfrenten a acontecimientos estresantes, como el nacimiento de un nuevo hijo, un divorcio, la enfermedad o la muerte de un miembro de la familia o el traslado a una nueva ciudad o país.

Los niños: por qué las rutinas son buenas para ellos

A algunos niños les gusta y necesitan la rutina más que otros. Sin embargo, en general, las rutinas tienen los siguientes beneficios para los niños:

Seguridad y pertenencia

Un entorno doméstico organizado y predecible ayuda a los niños y adolescentes a sentirse seguros y atendidos, especialmente en momentos de estrés o en etapas difíciles del desarrollo, como la pubertad.

Además, las rutinas construidas en torno a la diversión o el tiempo que pasan juntos fortalecen las relaciones familiares. Por ejemplo, leer un cuento juntos antes de acostarse o ir a comer un bocadillo después de la extraescolar puede convertirse en un momento especial para lo compartan.

Habilidades y responsabilidad

Tener tareas que hacer en las rutinas familiares ayuda a los niños y adolescentes a desarrollar un sentido de responsabilidad y algunas habilidades básicas como la capacidad de administrar el tiempo. Estas son habilidades que los niños pueden usar para toda la vida.

Y cuando los niños pueden hacer sus partes de la rutina con menos ayuda o supervisión por tu parte, también les ayuda a ser más independientes.

Hábitos saludables

Las rutinas pueden ser una forma de enseñar a los niños más pequeños hábitos saludables, como cepillarse los dientes, tomar medicamentos con regularidad, hacer algo de ejercicio o lavarse las manos después de ir al baño.

Esto significa que las rutinas pueden ser buenas para la salud de los niños. Por ejemplo, los niños que se lavan las manos con más regularidad pueden tener menos probabilidades de resfriarse y de contraer otras enfermedades comunes. Además, las rutinas pueden reducir el estrés, y un menor estrés es bueno para el sistema inmunológico de los niños.

Las rutinas diarias también ayudan a ajustar los relojes de nuestro cuerpo. Por ejemplo, las rutinas para dormir ayudan a los cuerpos de los niños a “saber” cuándo es la hora de dormir. Esto puede ser de gran ayuda cuando los niños llegan a la adolescencia y sus relojes corporales empiezan a cambiar.

Las rutinas tienen muchos beneficios, pero también es bueno para los niños y los padres tener tiempo libre para jugar, relajarse o ser creativos.

Padres: por qué las rutinas son buenas para ti

Las rutinas requieren un esfuerzo para crear. Pero una vez que las has creado, tienen muchos beneficios:

  • Las rutinas te ayudan a realizar tus tareas diarias y te dan tiempo para otras cosas.
  • Las rutinas regulares y constantes pueden ayudarte a sentir que estás haciendo un buen trabajo como padre.
  • Cuando la vida es ajetreada, las rutinas pueden ayudar a sentirse más organizado y en control, lo que reduce el estrés.
  • Las rutinas a menudo te liberan de tener que resolver disputas y tomar decisiones. Por ejemplo, si el domingo por la noche es la noche de la pizza, nadie tiene que discutir sobre lo que hay para la cena.

Si sientes que no tienes suficiente tiempo para pasar con tus hijos, podrías pensar si ellos podrían involucrarse más en las rutinas existentes. ¿Cómo podría cambiar las rutinas para incluir a tus hijos? Y si hay actividades que quieres hacer pero no encuentras tiempo para ellas, ¿puedes incluir algunas de ellas en la rutina regular de la familia?

¿Qué es lo que hace una buena rutina diaria?

No hay ninguna regla sobre cuántas o qué tipo de rutinas debes tener . Todas las familias son diferentes, y lo que funciona bien para una familia puede no funcionar para otra.

Tus rutinas deben basarse en las necesidades individuales de tu familia. Pero las efectivas comparten tres características clave:

  • Bien planeado: en una buena rutina, todos entienden sus papeles, saben lo que tienen que hacer y ven sus papeles como razonables y justos. Por ejemplo, tus hijos saben que se turnan para lavar los platos cada noche después de la cena.
  • Regular: las buenas rutinas se convierten en parte de la vida familiar diaria. Por ejemplo, todos pueden esperar con interés las barbacoas del sábado por la noche con los amigos.
  • Predecible: en una buena rutina, las cosas suceden en el mismo orden. Por ejemplo, siempre lavas los uniformes escolares el fin de semana, así sabes que estarán listos para el lunes por la mañana.

Las rutinas para los niños con discapacidades pueden ser de gran ayuda. Pueden ser aún más importantes para los niños que tienen dificultades para comprender o afrontar los cambios.

Niños pequeños: ideas para las rutinas diarias

Para los niños pequeños, podrías tener rutinas para..:

  • prepararse por la mañana
  • reunirse con otros niños para jugar, tal vez en un grupo de juego
  • horario de comidas
  • pasar el tiempo jugando y hablando juntos cada día
  • leyendo libros o contando historias
  • …tener un tiempo de tranquilidad y acostarse por la noche.

Una rutina para los niños pequeños a la hora de dormir podría ser cepillarse los dientes y cambiar el pañal, pasar un rato tranquilo mientras leen un libro, y luego meterse en la cama para una canción especial y un beso de buenas noches.

Niños en edad escolar: ideas para las rutinas diarias

Para los niños en edad escolar, podrías tener rutinas para..:

  • prepararse por la mañana y acostarse por la noche
  • ordenar los juguetes
  • reunirse con otros niños para jugar, quizás después de la escuela una o dos veces a la semana
  • haciendo actividades extraescolares
  • haciendo tareas, por ejemplo, poner la mesa, cargar el lavavajillas, ayudar con la lavadora o cuidar de las mascotas.

Adolescentes: ideas para las rutinas diarias

Los niños mayores y los adolescentes pueden crecer fuera de, o empezar a desafiar, algunas rutinas. Probablemente necesites ser flexible y adaptar las rutinas a medida que tus hijos crezcan . Por ejemplo, es posible que tengas que cambiar las rutinas de la hora de acostarse o las tareas que los niños hacen en la casa.

Para los adolescentes, podrías tener rutinas para..:

  • lavar la ropa u otras tareas como hacer las camas y limpiar las habitaciones
  • haciendo los deberes
  • haciendo actividades extraescolares, incluyendo pasatiempos o deportes.

Una rutina nocturna entre semana para tu hijo adolescente podría incluir llegar a casa después de un entrenamiento deportivo, darse una ducha rápida, sentarse a cenar en familia y luego ayudar a lavar y limpiar antes de hacer una hora más o menos de tarea.

Rutinas para toda la familia: ideas

Podrías tener rutinas para..:

  • preparar y comer juntos
  • pasar tiempo en familia, como paseos regulares los fines de semana o noches de cine
  • teniendo reuniones familiares, o simplemente tomando turnos para hablar del día
  • pasar un tiempo especial de uno a uno con los padres
  • Ponerse al día con la familia y los amigos
  • participando en días especiales de celebración o actividades.