La ansiedad en los niños y los miedos de la infancia

La ansiedad, las preocupaciones y el miedo: una parte normal de la infancia

Es normal que los niños muestren signos de ansiedad , preocupaciones y miedos a veces. En la mayoría de los casos, la ansiedad en los niños y los miedos en la infancia van y vienen y no duran mucho.

De hecho, a menudo se desarrollan diferentes ansiedades en diferentes etapas . Por ejemplo:

  • Los bebés y los niños pequeños a menudo temen los ruidos fuertes, las alturas, los extraños y la separación.
  • Los niños de de 1-3 años pueden empezar a mostrar miedo a estar solos y a la oscuridad.
  • Los niños en edad escolar pueden tener miedo de cosas sobrenaturales (como fantasmas), situaciones sociales, fracasos, críticas o pruebas, y daños físicos o amenazas.

Los bebés y los niños pequeños no tienden a preocuparse por las cosas. Para que los niños se preocupen, tienen que imaginar el futuro y las cosas malas que pueden suceder en él. Por eso las preocupaciones se vuelven más comunes en los niños mayores de ocho años .

Los niños también se preocupan por diferentes cosas a medida que crecen . En la primera infancia, pueden preocuparse por enfermarse o hacerse daño. En la niñez y adolescencia, el enfoque se vuelve menos concreto. Por ejemplo, podrían pensar mucho en la guerra, en los miedos económicos y políticos, en las relaciones familiares, etc.

La preocupación y el miedo son formas diferentes de ansiedad. El miedo suele ocurrir en el presente. La preocupación suele ocurrir cuando un niño piensa en situaciones pasadas o futuras. Por ejemplo, un niño puede tener miedo cuando ve un perro y también preocuparse por visitar a un amigo que tenga un perro como mascota.

niña triste en la ventana

Cómo apoyar a tu hij@ si sufre ansiedad

Si tu hijo muestra signos la ansiedad en los niños y los miedos en la infancia normal, puedes apoyarlo de varias maneras:

  • Reconoce el miedo de tu hijo, no lo descartes o ignores.
  • Anímalo suavemente a hacer cosas por las que esté ansioso, pero no lo presiones para que se enfrente situaciones que no se quiere enfrentar.
  • Espera hasta que se ponga realmente ansioso antes de intervenir para ayudarle.
  • Elogie a tu hijo por hacer algo por lo que está ansioso, en lugar de criticarlo por tener miedo.
  • Evita etiquetarlo como “tímido” o “ansioso”.

Tipos de ansiedad en los niños

Los niños experimentan varios tipos de ansiedad. Un niño puede tener un solo tipo de ansiedad, o puede mostrar características de varios de ellos.

Ansiedad social en los niños

niño triste en el sofá

La ansiedad social es el miedo y la preocupación en situaciones en las que los niños tienen que interactuar con otras personas o ser el centro de atención. Los niños con ansiedad social podrían:

  • creer que los demás pensarán mal de ellos o se reirán de ellos
  • ser tímido o retraído
  • tienen dificultades para conocer a otros niños o para unirse a grupos
  • tienen sólo unos pocos amigos
  • evitar situaciones sociales en las que puedan ser el centro de atención o destacar sobre los demás, por ejemplo, hablar por teléfono y hacer o responder preguntas en clase.

Ansiedad de separación en los niños

La ansiedad por separación es el miedo y la preocupación que experimentan los niños cuando no pueden estar con sus padres o cuidadores. Los niños con ansiedad por separación pueden:

  • protestan, lloran o luchan cuando son separados de sus padres 
  • se preocupan por hacerse daño o tener un accidente (pueden preocuparse por sus padres o por ellos mismos)
  • se niegan a ir o permanecer en la guardería o la escuela
  • se niegan a dormir en las casas de otras personas sin sus padres 
  • se sienten enfermos cuando se separan de sus padres

Ansiedad generalizada en los niños

Los niños con ansiedad generalizada tienden a preocuparse por muchas áreas de la vida, desde amigos en el grupo de juego hasta eventos mundiales. Los niños con ansiedad generalizada podrían:

  • preocuparse por cosas como la salud, el trabajo escolar, los logros escolares o deportivos, el dinero, la seguridad, los eventos mundiales, etc.
  • sienten la necesidad de conseguir que todo sea perfecto
  • se sienten asustados de hacer o responder preguntas en clase
  • le resulta difícil realizar pruebas
  • tener miedo de situaciones nuevas o desconocidas
  • buscar la tranquilidad constante
  • se sienten enfermos cuando se preocupan.

Cuándo preocuparse por la la ansiedad en los niños y los miedos en la infancia

La mayoría de los niños tienen miedos o preocupaciones de algún tipo. Pero si te preocupan la ansiedad en los niños y los miedos en la infancia de tu hijo, es una buena idea buscar ayuda profesional.

Podrías considerar consultar con el pediatra u otro profesional de la salud si:

  • la ansiedad de tu hijo le impide hacer las cosas que quiere hacer o interfiere con sus amistades, su trabajo escolar o su vida familiar
  • el comportamiento de tu hijo es muy diferente al de los niños de la misma edad – por ejemplo, es común que la mayoría de los niños tengan miedo a la separación cuando van a la guardería o la escuela por primera vez, pero es mucho menos común a partir de los ocho años
  • las reacciones de tu hijo parecen inusualmente severas – por ejemplo, hijo podría mostrar una angustia extrema o ser muy difícil de calmar cuando lo dejas.

La ansiedad grave puede afectar a la salud y la felicidad de los niños. Algunos niños ansiosos crecerán a partir de sus miedos, pero otros seguirán teniendo problemas con la ansiedad a menos que consigan ayuda profesional.

niño asustado por sombras

Encontrar ayuda y tratamiento profesional para la ansiedad en los niños y los miedos en la infancia

Puede buscar información y asesoramiento profesional en varias fuentes:

  • el profesor de tu hijo en la guardería o en la escuela.
  • el pediatra, que podrá remitirle a un profesional de la salud mental apropiado
  • una clínica especializada en ansiedad (presente en la mayoría de los estados)

Causas de la ansiedad en los niños

Algunas personas son más propensas a estar ansiosas porque la ansiedad viene de familia, como el color de los ojos, por ejemplo.

Las personas también pueden aprender a pensar y comportarse de manera ansiosa observando a los demás, o pasando por experiencias aterradoras.

Ciertas cosas en el entorno de un niño también pueden aumentar las posibilidades de que el niño se ponga ansioso. Por ejemplo, si un padre es sobreprotector con un niño tímido, puede ayudar al niño a corto plazo, pero puede aumentar la ansiedad del niño en general.

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