¿Serán caries?

¿Qué es la caries?

La caries dental en niños es una enfermedad relacionada con la dieta que daña los dientes .

La caries dental se produce cuando los gérmenes de la boca crean una cubierta pegajosa llamada placa en la superficie del diente. Estos gérmenes se alimentan de los azúcares de los alimentos y las bebidas y producen un ácido que daña la superficie del diente. Con el tiempo, este ácido se come la superficie del diente, creando agujeros o “caries”.

La caries dental puede causar dolor e infección . Incluso puede afectar el crecimiento de los niños. La caries grave en los dientes de leche puede tener consecuencias graves para la nutrición, el habla y el desarrollo de la mandíbula de tu hijo.

Cuanto más tiempo se deje la caries sin tratar, más experimentará:

  • dolor y molestias
  • un mayor riesgo de nuevas caries en otros dientes de leche y adultos
  • tratamiento más complicado y costoso
  • ansiedad cuando visita al dentista
  • pérdida de tiempo en la escuela.

Señales de caries dental en niños

La caries dental temprana puede ser difícil de detectar. El primer signo de caries es cuando los dientes desarrollan una banda blanca y opaca a lo largo de la línea de la encía (el área en la base de los dientes, cerca de las encías). También se pueden ver manchas marrones en los dientes, y las encías pueden estar rojas e hinchadas.

Con caries más avanzadas , se pueden notar agujeros ennegrecidos en los dientes o dientes rotos. Si la caries ha llevado a una infección, puede que note bultos o granos en las encías o hinchazón alrededor de las encías y la cara.

Prevención de las caries: tres pasos clave

Hay tres pasos clave que tu peque puede dar para prevenir las caries dental:

  • Cepillarse los dientes dos veces al día, usando pasta de dientes con flúor.
  • Comer una dieta saludable, baja en azúcar, y desarrollar hábitos alimenticios saludables.
  • Hazle revisiones dentales regulares con el dentista.

Prevenir las caries con el cepillado y un buen cuidado dental

bebe lavandose los dientes
Enséñale a lavarse los dientes

La limpieza y el cuidado de los dientes de los niños a temprana edad establece buenos hábitos dentales para toda la vida. Puedes leer más sobre el cuidado dental de su hijo en los siguientes artículos:

Alimentos y bebidas saludables para prevenir la caries

Limpiar los dientes no es una garantía contra la caries. Los tipos de comida y bebida que tomamos también afectan a la salud dental y al desarrollo de la caries.

Bebés menores de 4-6 meses

Los recién nacidos y los bebés pequeños sólo necesitan leche materna o fórmula.

Bebés de más de 6 meses

Cuando tu bebé amamantado o alimentado con fórmula es mayor de seis meses, también puede comenzar con la alimentación complementaria. Evita darle leche azucarada y zumos de frutas.

Bebés mayores y niños

Los niños necesitan una amplia variedad de alimentos saludables. Los alimentos y bebidas con bajo contenido de azúcar son los mejores. Evita dar a tu peque galletas, dulces y cualquier tipo de procesado.

Los alimentos que no dañan los dientes son bajos en azúcar, promueven la masticación y estimulan la saliva de tu hijo. Algunos buenos ejemplos de alimentos aptos para los dientes son el queso y las verduras como la zanahoria y el apio.

Hábitos alimenticios saludables para prevenir la caries

Los hábitos alimenticios saludables también pueden prevenir las caries. Esto significa ser cuidadoso acerca de cuándo y cómo come tu hijo .

Por ejemplo, cuanto más tiempo permanezca la comida y la bebida en la boca de tu hijo, más posibilidades hay de que el ácido se desarrolle y dañe el esmalte de los dientes. Por lo tanto, el “pastoreo” de alimentos y bebidas durante largos períodos de tiempo es más probable que cause caries.

Puedes ayudar a tu peque a evitar largos períodos de comida haciendo esto:

    • Ten  horarios regulares de comidas
    • Asegúrate de que en casa se come y bebe en un solo lugar, por ejemplo, en la mesa
    • Guarda la comida cuando la hora de la merienda o de la comida ha terminado.
    • Dale de beber agua si tiene sed, en lugar de zumo o refresco.
    • Deja los alimentos dulces (azucarados) para ocasiones especiales.

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Revisiones dentales regulares para prevenir la caries dental en niños

Las revisiones dentales regulares pueden ayudar a tu hijo a evitar las caries. Su dentista te dirá con qué frecuencia necesita una revisión. Los dentistas generalmente recomiendan cada 6-12 meses.

Si crees que tu hijo tiene caries, es importante que visitéis al dentista para evitar que la caries o la infección empeoren. Si tu peque tiene signos de malestar general, como fiebre o hinchazón de la cara, y crees que pueden deberse a problemas dentales, acuda su pediatra o al servicio de urgencias de un hospital.

Otras formas de evitar la caries dental en niños

Ser un modelo a seguir

Puedes dar un buen ejemplo de salud dental cepillándote los dientes mínimo dos veces al día, limitando tu ingesta de azúcar y siendo positivo sobre las revisiones dentales.

Inhaladores para el asma

Son una parte vital de algunos planes de control del asma, pero el polvo de algunos inhaladores es ácido y puede dañar el esmalte de los dientes. Esto puede llevar a la caries dental con el tiempo si no se equilibra con una buena higiene dental.

Para evitar las caries, tu hijo debe de enjuagarse la boca con agua inmediatamente después de cada uso del inhalador. Asegúrate de que los dientes de tu hijo se limpien dos veces al día con pasta de dientes. Pero no debe cepillarse los dientes inmediatamente después de usar el inhalador – deje de dejar pasar 30-60 minutos antes de cepillarse.

Otros medicamentos

Algunos medicamentos pueden afectar a la salud dental de tu hijo debido a su contenido de azúcar . Revisa las etiquetas de los medicamentos para ver si hay azúcares ocultos, especialmente si tu hijo va a tomar el medicamento durante mucho tiempo. Siempre pide a tu farmacéutico que te dé medicamentos sin azúcar.

Algunos medicamentos pueden reducir la producción de saliva , lo que puede provocar caries y otros problemas de salud dental. Habla con tu médico o farmacéutico sobre los efectos de los medicamentos en la saliva y los dientes. Los niños mayores y los adolescentes podrían intentar masticar chicle sin azúcar si están usando estos medicamentos. Estimula el flujo de saliva y ayuda a proteger los dientes de las caries.

También puedes animar a su hijo a que se enjuague la boca con agua inmediatamente después de tomar la medicación y a que se cepille con una pasta de dientes con flúor una hora más tarde.

Bebidas deportivas

La acidez y el azúcar de las bebidas deportivas pueden causar caries y dañar los dientes de tu hijo, sobre todo si los bebe con regularidad. Esto puede provocar un daño permanente en los dientes de tu hijo y un mayor tratamiento dental.

Es mejor evitar las bebidas deportivas y beber mucha agua en su lugar.

La comida y las bebidas no son las únicas cosas que pueden erosionar el esmalte de los dientes. El vómito o el reflujo gástrico también pueden tener un efecto desagradable. Si tu peque ha estado vomitando, puedes proteger sus dientes enjuagándose inmediatamente con agua y cepillándose los dientes con una pasta de dientes con flúor una hora después.

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